Grace Kendall, titolare di FASTSIGNS® di Lacey, Washington

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Dove sei nato e cresciuto?

Sono nato nel Missouri e cresciuto in una piccola città chiamata Marshall. Sono il figlio di mezzo nella mia famiglia e ho quattro fratelli.

Quando sei entrato nell’esercito degli Stati Uniti e come hai servito?

Dove sono cresciuta, ci si aspettava che le ragazze diventassero casalinghe e madri. A causa di circostanze familiari, sono stato collocato in una casa famiglia all’età di 16 anni. Dopo aver ricevuto il mio GED all’età di 17 anni, volevo viaggiare e farmi una vita diversa. Nel 1976, sono stato uno degli ultimi gruppi di donne ad arruolarsi come WAC ( Corpo d’armata femminile ) nell’esercito degli Stati Uniti. Andare all’addestramento di base è stata la prima volta che ho viaggiato in aereo, la prima volta che ho lasciato il Missouri e la prima volta che sono andato da qualche parte da solo. È stato spaventoso e mi ha aperto gli occhi.
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Non molto tempo dopo aver completato l’addestramento di base, il WAC si sciolse e qualsiasi donna che prestava servizio fu convertita a qualsiasi specialità di occupazione militare fosse stata addestrata. Il mio primo incarico in servizio attivo è stato a Fort Sill, in Oklahoma. Sfortunatamente, a quel tempo, molti uomini non erano entusiasti all’idea di avere donne nell’esercito. C’erano anche alcuni che sentivano che non ci appartenevamo e ci trattavano di conseguenza.
Ho trascorso la maggior parte della mia carriera militare in Germania ea Fort Lewis, Washington, con un incarico di un anno in Corea come Special Security Officer (SSO). Ho iniziato come meccanico, ma in seguito ho seguito una formazione aggiuntiva per diventare un assistente amministrativo esecutivo. Assegnazioni notevoli includono operazioni G3, I Corpo; Ispettore Generale, I Corpo; SSO Corea, Primo Sergente e Sergente Maggiore, Fort Lewis. Nell’esercito, ho incontrato il mio ex marito, ho messo su famiglia e sono andato a scuola per la laurea. Nell’agosto del 1984 ho conseguito la laurea, sono stata promossa a un E6 e ho dato alla luce la mia figlia maggiore, Treviri: è stato un mese fantastico!

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Sono stato selezionato per agire come Sergente Maggiore per tre anni e sono andato in pensione come Primo Sergente nel 2001 con un premio Legion of Merit.

Quali ricordi specifici del tuo periodo nell’esercito vorresti condividere?

Ho davvero amato il mio tempo in Germania. È un paese stupendo. Sono stato in grado di viaggiare a Berlino nel periodo in cui il muro di Berlino stava cadendo, che è stata un’esperienza straordinaria, ma intimidatoria. Ho particolarmente apprezzato il cameratismo dei soldati e dei membri della famiglia nell’esercito. Non credo che sia così comune nel mondo civile. Con mio marito anche nell’esercito, sono stata sfidata a soddisfare tutti i doveri che ci si aspetta dalla moglie di un sergente di plotone (o sergente di prima classe) oltre ad essere un soldato e una madre. Questa è stata un’esperienza agrodolce.

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Soprattutto, sono così felice di essere stato benedetto e di aver avuto l’opportunità di servire il nostro paese. Credo che viviamo nel paese più fantastico del mondo! AMO il mio paese e sento che come cittadini statunitensi, siamo fortunati a vivere in questo paese con le libertà di cui godiamo.

Cosa ti ha portato a FASTSIGNS®?

I nostri vicini possedevano FASTSIGNS di Olympia, ma volevano trasferirsi a Portland, in Oregon. Il mio ex marito è andato in pensione anni prima, ma possedeva un’attività di giardinaggio ad alta intensità di manodopera. Dato che stavo per ritirarmi dall’esercito, abbiamo deciso di acquistare il centro Olympia FASTSIGNS. Lui dirigerebbe il centro e io mi occuperei dei libri. Poco dopo aver aperto l’attività, abbiamo divorziato e il giudice ha detto: “Ecco i tuoi affari”. Quindi, l’ho preso e sono corso con esso!

È un’esperienza di apprendimento costante, ma mi viene dato un grande supporto per avere successo. Mi sento così fortunato ad essere dove sono nella vita e ad avere questo business.

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Come ti ha formato il servizio militare?

Essere nell’esercito ti infonde sicuramente il concetto di impegno e duro lavoro. Mi è piaciuto il grande senso di realizzazione. Sono cresciuto in un ambiente non strutturato e non stavo fiorendo. Il servizio nell’esercito mi ha dato così tante opportunità di rafforzarmi mentre restituivo al mio paese.

Cosa ti piace fare “a tempo zero”?

Amo essere una mamma per le mie due figlie e ora sono una nonna per la mia prima nipote! Mi piace viaggiare e conoscere nuove culture. Sono una contraddizione tra introverso e avventuroso, e mi piace fare paracadutismo e deltaplano. Sono andato a fare paracadutismo con altri partecipanti a una passata convention FASTSIGNS e ci siamo divertiti un mondo. Amo imparare cose nuove e ho viaggiato nei centri FASTSIGNS in tutto il paese per vedere come fanno le cose. Mi piace vedere tutti i lati del business.